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Sur le passage du Rhin


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SOURCE A:
Sur le Passage du Rhin.
     On a examiné la description faite par feu Mr. Quinault de la medaille sur le Passage du Rhin, et Elle a esté arrestée.
     Après la prise de Rhinberg, d’Orsoy, de Wesel, et de Burich, le Roy acheva bientost de conquerir toutes les places que les Hollandois possedoient dans le Duché de Cleves ; mais ne se bornant pas à la prise de ces villes et Impatient de penetrer dans le cœur de leur pays, Il se rendit sur le bord du Rhin vis-à-vis du fort de Tolhuys où l’on disoit qu’il y avait un gué, et resolut de faire tenter le passage par ses Trouppes. Les François entrerent avec audace dans le fleuve qui est fort large et fort rapide en cet endroit, et le gué leur ayant manqué à une certaine distance, Ils passerent le reste à la nage ; les Hollandois qui estoient postés à l’autre bord avec un corps considerable, se mirent en devoir de les repousser. Quelques uns de leurs Escadrons s’estant mesme advancés dans l’eau, mais Ils ne pûrent soûtenir le premier effort des François, Et le Roy se vit ainsy Maistre du Betau qui est la plus belle partie de la Hollande.
     Pour exprimer cette grande action on a representé dans cette medaille le Roy foulant aux pieds le Rhin. La victoire vole au-dessus de Luy, et par la couronne qu’elle va mettre sur sa Teste, l’assure du succès de son Entreprise. Les mots de la Legende TRANATUS RHENUS et ceux de l’Exergue, HOSTE RIPAM ADVERSAM OBTINENTE font entendre que le Rhin a esté passé à la nage à la veüe des Ennemis. 1672.

SOURCE B:
LE PASSAGE DU RHIN
     Des que Rhinberg, Orsoy, Wesel, & Burich eurent capitulé, le Roy s’empara des Places, que les Hollandois possedoient dans le Duché de Cleves. Mais ne se bornant pas à la prise de ces Villes, il se rendit sur le bord du Rhin vis-à-vis du Fort de Tolhuys, & resolut de tenter le passage. Sa Majesté détacha deux mille chevaux, qui ayant à leur teste plusieurs Volontaires qualifiez, entrérent avec intrépidité dans le fleuve fort large & fort rapide en cet endroit. Le gué leur manqua à une certaine distance de l’autre bord, ils passerent le reste à la nage. Les Hollandois, postés de l’autre costé avec un corps considérable, se mirent en devoir de les repousser, & trois de leurs Escadrons s’avancérent fiérement dans de Rhin pour disputer le passage. Mais les Volontaires, l’espée à la main, allérent à eux avec tant de résoluttion, qu’ils les renversérent. Les deux mille chevaux François passent alors sans obstacle. Le Prince de Condé & le Duc d’Enguien à leur teste, marchérent d’abord aux Ennemis retranchez sous le Chasteau de Tolhuys, & après avoir essuyé leur décharge, les rompirent à coups d’espée. On en tua un grand nombre, & on fit beaucoup de prisonniers. Cette action si hardie & si heursuse, respandit par tout l’espouvante, rendit le Roy Maistre de l’Isle de Betau, l’un des plus riches Païs de toute la Hollande, et ouvrit le chemin aux grandes Conquestes que Sa Majesté avoit projettées.
    C’est le sujet de cette medaille. La Victoire couronne le Roy, qui foule aux pieds le Fleuve du Rhin. Les mots de la Légende, TRANATUS RHENUS, & ceux de l’Exergue, HOSTE RIPAM ADVERSAM OBTINENTE M. DC. LXXII. signifient, le Rhin passé à la nage en présence des Ennemis. 1672.

SOURCE C:
1672
LE PASSAGE DU RHIN
Aprés que Rhimberg, Wesel, Burich & Orsoy eurent capitulé, le Roy s’empara de Rées, d’Emmerick, de Doetkum, de Grol & de plusieurs autres places, dans le Duché de Cléves. Mais, comme le reste du pays ennemi se trouvoit fermé & défendu de tous costez par de grosses riviéres ou de profonds canaux, il paroissoit presque impossible de faire de plus grands progrès. Cependant, sa Majesté qui vouloit pénétrer dans le cœur de la Hollande, se rendit sur le bord du Rhin vis-à-vis du Fort de Tolhuys, & resolut de tenter le passage. Deux mille chevaux détachez, & plusieurs volontaires de distinction qui s’estoient mis à leur teste, je jettérent avec intrépidité dans le fleuve. Les Hollandois postez de l’autre costé avec un gros corps de troupes, firent d’inutiles efforts pour les repousser. Trois de leurs Escadrons qui s’estoient avancez fiérement dans de Rhin, furent presqu’aussitost renversez, & rien ne put arrester les François. Dès qu’ils eurent passé, le Prince de Condé & le Duc d’Enguien les menérent à l’infanterie ennemie retranchée sous le fort de Tolhuys. Ils la rompirent en peu de temps, tuérent plus de cinq cens hommes, & firent près de quatre mille prisonniers. Toute les barriéres de la Hollande se trouvérent forcées par une action si hardie & si heureuse.
     C’est le sujet de cette médaille. La Victoire couronne le Roy, qui foule aux pieds le Fleuve du Rhin. Les mots de la Légende, TRANATUS RHENUS, & ceux de l’Exergue, HOSTE RIPAM ADVERSAM OBTINENTE. XII JUNII M. DC. LXXII. signifient, le Rhin passé à la nage en présence des Ennemis, le 12 de Juin 1672.

SOURCES DE L'INSCRIPTION
Je donne plusieurs de ces sourses selon l'article de Jacquiot (source D), en attendant l'occasion de consulter les manuscrits et le Cabinet des médailles. Les deux recueils de Médailles sur les principaux événements et le Trésor de numismatique sont disponibles sur Gallica.

A. Registre Journal des Délibérations et des Assemblées de l’Académie royale des Inscriptions depuis le 12e Novembre 1695 jusqu’au Mardy 4e Septembre 1696. Séance du Mardy 7 Février 1696. Ms.

B. Medailles sur les principaux evenements du regne de Louis le Grand, avec des explications historiques, Paris, Imprimerie royale, 1702, p. 123

C. Medailles sur les principaux evenements du regne de Louis le Grand, avec des explications historiques, Paris, Imprimerie royale, 1723, p. 122

D. Josèphe Jacquiot, "Philippe Quinault, membre de la Petite Académie", dans Mélanges d'histoire littéraire (XVIe-XVIIe siècles) offerts à Raymond Lebègue, Paris, Nizet, 1969, p. 314-315


SOURCES DE LA MÉDAILLE

A. Cabinet des Médailles de Paris, Série royale, 722 Argent Diam. 73 mill.

B. Trésor de numismatique et de glyptique. Medailles françaises depuis le règne de Charles VII jusqu'à celui de Louis XVI, Paris, Rittner et Goupil, 3e partie, 1837, p. 12, pl. XIII, no 6, décrit une médialle similaire, RHENO BATIVISQUE UNA SUPERATIS.


VARIANTES
Le texte de la source A fut considérablement modifié en 1702 et encore en 1723. Dans ces deux dernières sources, des détails sur les forces françaises et hollandaises donnent l'impression d'un engagement plus important qu'il ne le fut.

On notera que toutes ces sources sont postérieures à la mort de Quinault.

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