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Caffiéri

Le sculpteur Jean-Jacques Caffiéri (1725-1792) créa des bustes de plusieurs hommes célèbres. Selon Amédée Boinet (Les Bustes de Caffiéri de la Bibliothèque Sainte-Geneviève, Paris, Gazette des Beaux-Arts, 1921, p. 138), « Caffiéri a exposé au Salon de 1771, en même temps que le Rameau, le buste en marbre commandé par le roi pour le foyer de l’ancienne salle de l’Opéra du Palais-Royal et qui, sauvé lors de l’incendie de 1781, disparut malheureusement en 1873 », dans l'incendie de l’Opéra de la rue Le Peletier.

On peut admirer, dans la salle de la réserve de la Bibliothèque Sainte-Geneviève à Paris, un moulage en plâtre offert par le sculpteur en 1788. On trouve sur le dos du buste l'inscription suivante : « Philippe Quinault, né à Paris en 1636 [sic] / mort le 26 novembre 1688. Fait et donné à / la Bibliothèque de l’abbaye de St [sic]- Geneviève / par J.-J. Caffiéri, 1788 ». La bibliothèque possède six autres bustes de Cafiéri : Rameau, Thomas Corneille, Boileau, Denis Pétau, le maréchal de Saxe, et Cassini.

La même année, Caffiéri offrit une terre cuite de ce buste à la Comédie-Française
(image ci-contre).

Un autre exemplaire en plâtre, au Musée des Monuments français, a disparu « au cours des événements tragiques de 1871 » (Soulié, Les Bustes de Caffiéri,
p. 138). Il s'agit probablement d'un exemplaire provenant de l’Acadédmie Française, offert par Caffiéri en 1784.

Une copie en marbre du buste de Caffiéri, faite en 1838 par Louis-Denis Caillouette (1790-1868), se trouve au château de Versailles.


      Copie du buste de Caffiéri, Comédie-Française
Moulage du buste de Caffiéri,
Bibliothèque Sainte-Geneviève
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