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Chapelain

QUINAULT. -- Est un poète sans fond et sans art mais d’un beau naturel qui tourne bien les tendresses amoureuses.

Jean Chapelain, « Liste de quelques gens de lettres français vivants en 1662 », Paris, BnF, Ms. Fr. 23.045, f. 104-113. C'est cette liste, que Colbert demanda à Chapelain, qui est à l'origine des premières gratifications des gens de lettres. Comme le disent Alfred. C. Hunter et Anne Duprat dans leur édition des Opuscules critiques de Chapelain (Genève, Droz, 2007), p. 405, ce n’est pas « une simple liste de gens à pensionner. Il faudrait y voir au contraire la liste des écrivains les plus en vue avec l’appréciation de leur capacité pour faire les panégyriques ou les récits historiques qu’exigeaient les projets de Colbert. Les gratifications ne devaient venir qu’en deuxième lieu […]. »
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